¿Quiénes fueron los fenicios? ¿Dónde están hoy? ¿Fenicia, país o cultura?

LOS FENICIOS
¿Quiénes fueron? ¿En qué época vivieron?
¿Qué significa la palabra fenicio?
¿Qué relación tienen los cananeos, los fenicios y los púnicos?
¿Fenicia fue un país o una cultura?
¿Dónde están los descendientes de los fenicios?


                                                 

¿QUIÉNES FUERON LOS FENICIOS?
Los fenicios fueron los antiguos habitantes de Líbano, así como de amplias regiones de Siria, Palestina y Jordania. 
Leer más: Datos generales de los fenicios.


                                       



¿QUÉ RELACIÓN TIENEN LOS CANANEOS, LOS FENICIOS Y LOS PÚNICOS?
Estos tres nombres se refieren a la misma gente, sin embargo describen distintas etapas de su desarrollo.
Se les llama cananeos a los grupos que vivieron a partir de 3200 a.C. en la región comprendida entre Mesopotamia y Egipto, entre el Mar Mediterráneo y Arabia.

                                 


Se les ubica como fenicios partir de 1,200 a.C. cuando salen del Medio Oriente y comienzan a comerciar y a colonizar distintas islas del Mar Mediterráneo y zonas del sur de Europa y norte de África. Fueron los griegos quienes les dieron el nombre de fenicios.

Los romanos llamaron púnicos a los fenicios, especialmente a los que habitaban el occidente del Mar Mediterráneo, es decir a los Cartagineses y a los habitantes de las islas al oeste de Italia, el norte de África y el sur de España y Portugal. Este nombre es una derivación de punicios o fenicios. 
A pesar de los varios nombres, con los que los conocemos, las personas de esta cultura siempre se llamaron a sí mismos cananeos. 

¿QUÉ SIGNIFICA LA PALABRA FENICIO?
La palabra griega "phoenix" o "fénix" significa púrpura. Posiblemente Canaán también signifique púrpura. De esa manera ambos vocablos se refieren al “pueblo púrpura “o a “la tierra de la púrpura”. Esto puede deberse a que este pueblo desarrolló desde tiempos muy remotos una actividad industrial de teñido de telas con colores púrpuras que vendían por todo el mundo conocido y que eran muy cotizadas por reyes y sacerdotes. El color púrpura era obtenido de un molusco de las costas del mar Mediterráneo.

             

¿FENICIA FUE UN PAÍS O UNA CULTURA?
Cuando hablamos de Fenicia nos referimos a una cultura que se desarrolló por más de tres mil seiscientos años (de 3200 a.C. a 400 d.C. aprox.).
En el Medio Oriente fue adquiriendo su fuerza e identidad durante más de dos mil años y luego abarcó el resto del mundo Mediterráneo por más de mil. 
Fue la primera cultura multinacional, global, compartida por África, Europa y Asia.

                       

Fenicia no fue un país, fue una forma de ser y de hacer. Fenicios fueron las personas de origen cananeo y aquellos pueblos que se incorporaron al "estilo fenicio". Sin embargo todos compartían la misma cultura, esto incluye la organización política, social y económica, también la lengua, las creencias y las costumbres.
La cultura fenicia no se quedó encerrada en sí misma sino que se dio al mundo y se enriqueció de él. Lo que permitió que la cultura fenicia permaneciera durante milenios  y se expandiera por un espacio muy amplio, fue su identidad, cohesión y dinamismo, y sobre todo, el ser una cultura incluyente en donde la participación creativa y organizada de su gente permitió logros importantísimos para la humanidad en los ámbitos del conocimiento, pensamiento, el comercio, las relaciones humanas, la democracia y del desarrollo político y social. Hoy en día todo país Mediterráneo, y, tal vez, todo país, tiene algo de fenicio.

¿EN QUÉ ÉPOCA VIVIERON LOS FENICIOS?
Antecedentes
Hay evidencia de que la cultura cananea en Medio Oriente tiene sus antecedentes desde 8,000 a.C. en los grupos de la región que se dedicaban principalmente a la agricultura, la pesca y la caza.
La civilización cananea
La cultura cananea - fenicia se ubica desde 3,200 a.C. y hasta 400 años d.C. Tiene una continuidad de más de tres mil seiscientos años. Posteriormente se integra a otras culturas al mismo tiempo que les aporta elementos de desarrollo.
Edad de Bronce  (3200 - 1200 a.C.)
En el Medio Oriente, a partir del año 3,200 a.C. se identifica la fase de desarrollo de las ciudades y de una organización social más elaborada.
Edad de Hierro (1200 a.C. a 330 a.C.)
La cultura cananea - fenicia mantuvo su importancia en Medio Oriente y se expandió por todo el Mediterráneo. La cultura fenicia alimentó y enriqueció de manera importante a las civilizaciones griega y romana en aspectos como el uso del alfabeto, concepciones sociales y políticas, religión, ciencias como la medicina y la astronomía, prácticas agrícolas y de navegación, entre otras.
Helenización y Romanización (330 a.C. - 400 d.C.)
En este período, griegos y romanos se fortalecieron y emprendieron políticas de conquista, especialmente contra los fenicios. Los romanos tenían muy claro que debían derrotar a los fenicios para conquistar y gobernar al mundo Mediterráneo. A partir de las conquistas griegas (330 a.C.) y romanas (de 261 a 44 a.C.) los fenicios pierden el poder y su carácter de grupo dominante y se integran paulatinamente a estas civilizaciones que, paradójicamente, habían alimentado previamente, y con quienes compartían muchos elementos culturales.


¿DESAPARECIERON LOS FENICIOS EN LA ÉPOCA ROMANA?
Con la conquista romana la población fenicia no desapareció sino que fue incorporada al Imperio y pasó a formar parte de las provincias romanas de: Italia, Hispania, África y Siria.
Cuando ocurrió la conquista romana los fenicios estaban asentados en gran parte del Mediterráneo principalmente Medio Oriente, el norte de África, sur de España y Portugal, las islas de Córcega, Cerdeña, Sicilia, Baleares, Malta, Creta y Chipre. Estos territorios fueron conquistados por Roma entre los años 261 a.C. y 44 a.C. de acuerdo con las fechas siguientes: 
Conquistas romanas de las regiones de cultura fenicia:
Islas del mediterráneo occidental. Entre 261 y 238 a.C. Se incorporan a la Provincia de Italia.
Sur de España. Entre 214 y 202 a.C. Se incorporan a la provincia de Hispania.
Norte de África. Entre 149 y 146 a.C. Se incorporan a la provincia de África.
Medio Oriente 44 a.C. Se incorporan a la Provincia de Siria.
División del Imperio Romano (400 d.C. aprox.)
Al desmembrarse el Imperio Romano los fenicios se fusionan y forman parte de los distintos pueblos y naciones en donde radicaban, ya sea en el norte de África, Europa o Medio Oriente. Su integración incluyó aportaciones importantes en cada lugar y cada época.


                           

¿DONDE ESTÁN HOY LOS FENICIOS?
Dos mil años después de caer bajo el imperio romano,
¿dónde quedaron los fenicios?
Se sabe que en la actualidad gran parte de la población de Líbano, Siria y Palestina desciende de los fenicios. Para saber lo que ha pasado con los fenicios de otras partes del Mar Mediterráneo un grupo de científicos (trabajando para el Genographic Project dependiente de The National Geographic Society*) realizó un estudio en diversos países entre ellos Chipre, Grecia, Italia, Malta, Túnez, Marruecos y España, además de Líbano, Siria, Palestina y Jordania en todos estos países se encontraron genes fenicios. Los investigadores responsables de este proyecto fueron el Dr. Pierre Zalloua y el Dr. Spencer Wells. Los estudios revelaron que al menos 6% de la población del Mediterráneo desde Chipre hasta Túnez tiene ancestros fenicios de línea paterna. Pero los porcentajes varían mucho: en la costa de Túnez el 20% de la población tiene indicadores genéticos fenicios y en la isla de Malta más del 50% de la población desciende de fenicios, así como en la isla de Creta. Los investigadores indican: los libaneses de hoy, los fenicios y antes los cananeos son la misma gente; sorprendentemente también desciende de los fenicios la mayor parte de la población de Chipre, Sicilia y el norte de Marruecos (comparable con Líbano). En España y Portugal al menos 20% de la población tiene antecedentes fenicios.


DESCENDIENTES DE LOS FENICIOS HOY EN DÍA
De acuerdo con este mapa del mar Mediterráneo, a más intensidad del color más gente es descendiente de fenicios:
         

            Ilustración de Pierre Zalloua y Rahib Hosri*

*Los datos fueron publicados en The American Journal of Human Genetics, "Identifying Genetic Traces of Historical Expansions: Phoenician Footprints in the Mediterranean" en 2008. (AJHG-D-08-00725R2). Para ver el artículo científico completo: http://www.cell.com/AJHG/fulltext/S0002-9297%2808%2900547-8




Estimado lector: gracias por enviar tu comentario. Los comentarios no aparecen en esta entrada de manera inmediata,  pueden tardar varias horas, debido a que pasan por un proceso de moderación. Todos los comentarios son recibidos excepto aquellos que contienen expresiones inadecuadas.